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15 février 2011 2 15 /02 /février /2011 10:33

Al-Jazeera : les dessous d’un média devenu incontournable

agrovox

Al-Jazeera c'est quoi ? Un outil indispensable aux révolutions tunisienne et égyptienne, la télé de Ben Laden, la BBC Arabe ?

Les révoltes tunisiennes et égyptiennes ont mis en lumière le rôle unique joué par Al-Jazeera, seul média à avoir pu couvrir ces évènements de façon si importante. Au delà de l'analyse de son succès, il convient de s'interroger sur l'éventuel rôle politique du premier média arabe.

Depuis une semaine, tous les observateurs internationaux, y compris les plus hauts responsables politiques de la Maison Blanche, ont les yeux rivés sur la version anglaise du site d’Al-Jazeera (NY Times du 31/01/11), seul média diffusant des images en direct et en continu de la révolte égyptienne.

Al-Jazeera, de par sa situation unique en tant que relais et producteur d’informations au Moyen-Orient, ainsi que par la croissance exponentielle de son audience, a donc pris une place à part entière dans les dynamiques de la région.

En effet, les principaux enjeux géopolitiques en termes de stabilité et de sécurité sont aujourd’hui situés au Moyen-Orient (terme qu’on élargira durant cet article à l’Afrique du Nord). Tant dans la menace terroriste islamiste qui pèse sur les Etats Occidentaux que dans les conflits concentrés autour d’Israël (Conflit Israélo-Palestinien, Guerre du Liban, les tensions importantes avec la Syrie ou l’Iran) le Moyen-Orient est dorénavant la zone scrutée avec le plus d’attention par les différents états et organisations internationales.

Paradoxalement, l’obtention d’informations est très difficile et Al-Jazeera est l’unique média à avoir pu couvrir chacun des grands évènements de ces dix dernières années, en obtenant à chaque fois des images exclusives - de la diffusion de la première vidéo de Ben Laden à la diffusion des images de la place Tahrir ces derniers jours.

On imagine bien que cette position unique confère un pouvoir important à Al-Jazeera, et il est donc nécessaire de comprendre tout d’abord les raisons de ce succès, pour ensuite évaluer les risques et enjeux qu’implique la place exceptionnelle d’Al-Jazeera dans le paysage médiatique arabe.

La création d’un média « panarabe »

La chaîne Al-Jazeera a été lancée par le Sheikh Hamad bin Khalifa Al Thani en 1996, un an après avoir renversé son propre père à la tête du pouvoir qatarie. On le comprend déjà, l’histoire d’Al-Jazeera est intimement liée à celle du pouvoir qatarie, qui a souhaité sa création pour différentes raisons.

Tout d’abord, il s’agissait de rompre avec l’habitude prise par de nombreux pays arabes de contrôler de façon totale les messages délivrés par les médias, et ce par la création d’une chaîne libre et permettant la confrontation de toutes les opinions ; de celles des leaders israéliens à celles des responsables d’Al-Qaeda. C’est là le deuxième point fort de ce projet, sortir des logiques d’informations nationales en créant un média régional (destiné au monde arabe dans un premier temps, au monde entier aujourd’hui). En effet Al-Jazeera ne s’occupe pas seulement de politique qatarie, mais traite également de nombreux sujets concernant d’autres pays arabes, dont les médias nationaux, sous le coup de la censure, ne peuvent pas traiter.

Une position unique au Moyen-Orient

C’est après les évènements du 11 Septembre 2001 qu’Al-Jazeera s’impose comme le média incontournable de la région ; premièrement parce qu’en étant la seule chaîne autorisée à Kaboul elle détient le monopole sur toutes les images qui seront transmises de par le monde, ensuite parce qu’elle accepte de jouer le rôle de vitrine pour Ben Laden et les autres kamikazes en diffusant les nombreuses vidéos que ces derniers lui font parvenir.

Un autre élément décisif dans le succès de la chaîne est la volonté pour le monde arabe de ne pas avoir à se référer obligatoirement aux médias occidentaux - BBC (anglais) et CNN (américain) - pour suivre l’intervention militaire américaine en Afghanistan ou en Irak par exemple.

En effet, l’objectivité du traitement de l’information par les médias américains et anglais est remise en cause par une partie de la population arabe, notamment sur la justification des interventions occidentales dans la région, les frappes effectuées, les bavures commises. Dès lors Al-Jazeera s’affirme comme un média proposant sa propre grille de lecture, dont l’objectif est de représenter au mieux la réalité vécue par la population arabe plutôt que les intérêts américains, ou bien même ceux des talibans ou de Saddam Hussein.

Au cœur de la révolte Egyptienne

Plus récemment encore, la révolte égyptienne a été le sacre d’Al-Jazeera, unique média ayant pu couvrir de façon si importante les évènements, avec notamment la possibilité d’observer pendant plusieurs jours en direct la place Tahrir depuis leur site internet, alors que tous les autres médias internationaux devaient se contenter de photos ou de courtes séquences vidéos. L’illustration de cette consécration est d’ailleurs mise en avant dans les deux graphiques suivants, issus de l’outil « Google tendances de recherche ».

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